I panini, con tutte le loro permutazioni, sono un invito a armeggiare troppo zelanti. Possono essere impilati verso il cielo in più strati o riempiti con un’intera cena del Ringraziamento. Possono traboccare di carne minacciosa ed essere mangiati con forchetta e coltello. E poi c’è stato quel tempo KFC ha usato il pollo fritto al posto del pane per fare il duro lavoro di contenere formaggio a fette e pancetta. Il rischio è che un panino particolarmente stravagante apporti uno shock alla logica.

A prima vista, il Porkinator – servito alla Pilar Cuban Bakery a Bedford-Stuyvesant, Brooklyn – sembra essere uno di questi sandwich, progettato come un coraggio. È chiamato come un personaggio nel wrestling professionale e contiene cinque diversi tipi di prodotto suino.

Ma invece di virare in un territorio da baraccone, si rivela molto più intelligente e serio. Ci sono croccanti stelline di chicharron, chorizo ​​fatto in casa che sa di qualcuno che ha imbottigliato un affumicatoio e croquet di prosciutto intero, con l’interno delicatamente funky e il rosa acceso. Una spalmata di prosciutto e pimento liscio funge sia da condimento che da stabilizzatore, evitando che la cosa si trasformi in un disastro sulle barche di plastica rivestite di carta cerata in cui Pilar serve quasi tutto. È un panino selvaggio che ha un senso bellissimo.

Pilar, che ha aperto a gennaio accanto al suo fratello, Pilar Cuban Eatery, si trova a cavallo tra la panetteria e il caffè, meno un posto per afferrare una pagnotta che un’opportunità per prendere una pasticceria salata per andare. I proprietari, lo chef Ricardo Barreras e sua moglie, Lisbeth Moreno, canalizzano le panetterie cubane di Miami, dove è possibile prendere alcune empanadas per una festa, o un caffè con leche e un pastelito (pasticceria) per colazione.

“Per ogni cubano di Miami, fa parte del loro stile di vita”, ha dichiarato Barreras della sua città natale. “Al liceo, a pranzo, andavamo alle panetterie cubane o McDonald”.

Pilar è piccolo, con solo sei tavoli e una colonna sonora costante di musica cubana. Inizialmente la panetteria sarebbe stata il luogo in cui il signor Barreras avrebbe preparato il pane di lardo cubano per i cubani; in una pressa a sandwich, quel pane diventa croccante all’esterno e soffice cotone all’interno, riempito con prosciutto affumicato, arrosto di maiale, formaggio e sottaceti. Aggiungi due crocchette al prosciutto e ottieni la preparada croqueta, un popolare panino di Miami che si è evoluto dalle croquetas che i panifici della città vendevano con un pacchetto di salatini e un po ‘di ketchup.

Il panificio eccelle per le piccole cose ripiene e ripiene: prendi il papa relleno, una palla di purè di patate iniettata con un cucchiaio di picadillo, carne macinata addensata di sofrito che il signor Barreras condisce con paprika affumicata. Un cappotto panko evita che la forma a palloncino d’acqua cada a pezzi in mano. Lo stesso ripieno di picadillo viene ripiegato in una empanada al forno, nascondendo intere olive verdi paffute e uvetta come i bambini nelle torte del re. Questi piccoli accenti sono tracce dell’influenza nordafricana sulla cucina spagnola; dato che Cuba è stata una delle ultime colonie spagnole nelle Americhe, ha affermato Barreras, mantiene un forte legame con il cibo di quella nazione.

Il chorizo ​​di Pilar è un cenno anche alla Spagna; I bisnonni del signor Barreras erano galiziani. Qui, la salsiccia si presenta in empanadas fritte ripiene di uova riempite così abbondantemente che ti premono contro i denti al primo morso. La frittura rende l’impasto dell’empanada quasi come una pasta, i suoi bordi intrecciati sono tutti fiocchi teneri.

La pasta di guava è una stella del settore dolce della pasticceria, in particolare nella torta di formaggio guava, dove è spalmata su una lastra di formaggio fresco e denso. (Il signor Barreras ha spiegato l’abbinamento come burro di arachidi e gelatina di cibo cubano.) E aggiunge un po ‘di masticazione appiccicosa alla barra delle briciole, pesante come un piccolo manubrio e dipinto con glassa rosa Barbie; consumalo a colazione insieme a un caffè con leche speciale, preparato con Café Bustelo e latte condensato zuccherato che inclina la bevanda piacevolmente sciropposa.

Bustelo, un marchio amato sia per i cubani che per i newyorkesi, è un regalo per ogni panetteria cubana. Ma questo panificio vive ai margini di Bedford-Stuyvesant e Clinton Hill, al largo di Bedford Avenue, ora sede di una di quelle caffetterie in legno di recupero che vende latte di tarassaco e costose piante da appartamento. Quindi il signor Barreras offre anche Kitten Coffee, un arrosto locale, più leggero, in concessione ai clienti che non rinunciano alla loro cortado per un brevedito.

La panetteria Pilar è scivolata facilmente nel quartiere senza screditare il set di latte di tarassaco. I batidos, densi di latte condensato intero e zuccherato e pieni di sole con frutta tropicale, hanno quasi il sapore di essere fatti con yogurt. Le pareti sembrano rosa millenario a prima vista, ma in realtà sono più una conca di Miami.

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