Se hai intenzione di mangiare un pastel de nata, è meglio che lo mangi caldo. Questo è ciò che Joey Batista, o Bats in breve, ti dirà nel suo bar lampeggiante e ti perderai nel Lower East Side. Potrebbe anche dirti che un pastel de nata è il figlio dell’amore di una crema brûlée e un cornetto. La descrizione sembra salutare, ma è accurata.

Queste crostate squamose e burrose piene di crema pasticcera dolce sono definitivamente portoghesi. Hanno poca somiglianza con le crostate di uova in stile Hong Kong e Macanese vendute nella vicina Chinatown, che probabilmente sono discendenti della pasta frolla inglese e crema pasticcera.

Al Joey Bats Café, Mr. Batista seppellisce la superficie chiazzata di ogni pastello – il risultato di un forno estremamente caldo – sotto una manna di cannella e zucchero a velo. “Non ti chiedo nemmeno se lo vuoi”, ha detto. “L’ho appena indossato. Come fanno a Lisbona. ”I sottili strati di pasta frolla in tutti i punti giusti mentre la morbida crema alla vaniglia si versa in bocca ad ogni boccone.

Batista, 39 anni, figlio di immigrati portoghesi, ha iniziato a vendere pastéis de nata alle fiere di strada di New York nel 2016. La ricetta è stata sviluppata da sua madre, Isabel Fernandes, una formidabile cuoca casalinga che ha preparato dolci per il ristorante di suo fratello nel loro città natale, Ludlow, Massachusetts, prima di dirigersi in cucina al caffè di suo figlio.

“La mamma è il cibo e io sono il business”, ha dichiarato Batista. Quando la domanda ha superato l’offerta del fine settimana, Mr. Batista ha lasciato il suo lavoro quotidiano nelle vendite per dedicarsi a pastéis a tempo pieno. Il negozio del Lower East Side è stato aperto a luglio, seguito da una seconda sede a Ludlow, gestita dalla sorella più giovane. La madre rifornisce entrambi i suoi dolci e i suoi gusti casalinghi.

Una volta che hai provato il pastello, perché devi provare il pastello, c’è il bolo de bolacha. L’equivalente portoghese del tiramisù, è una specie di nostalgica torta ghiacciata che mette a strati i biscotti al tè imbevuti di caffè con crema di burro vellutata. Dopo aver riposato in frigorifero per una notte, i biscotti si trasformano in dischi spugnosi sul punto di dissolversi in tutta quella crema succulenta.

Il caffè confonde il confine tra una panetteria e una tradizionale tasca portoghese, dove vengono serviti petiscos o snack. I Rissóis de Camarão sono pacchi di pasta fritta ripieni di gamberetti bagnati in besciamella. Meglio ancora sono i bolinhos de bacalhau, che trasformano il baccalà, le patate e il prezzemolo in frittelle di sale e mare con guscio duro. La signora Fernandes ha perfezionato la sua versione di questo umile finger food.

Quando hai esaurito le opzioni nel menu breve, vale la pena chiedere se ci sono altri dolcetti nella parte posteriore, poiché la signora Fernandes sta spesso sperimentando qualcosa di nuovo. Durante una delle mie visite, offrì una densa lastra di sformato di pudim freddo, grondante di caramello appiccicoso. Ritagliarsi un boccone è come far passare un cucchiaio nel burro a temperatura ambiente. Mangiarlo è soddisfacente, anche se dolorosamente dolce.

Oppure potrebbe esserci una scorta di pão com chouriço, un rotolo fatto in casa con un trito di cipolle saltate e una salsiccia portoghese imbevuta di vino che, quando cotta, scioglie il grasso di maiale nel pane. La lussuriosa combinazione di paprika salata, grassa e spinosa non è ancora arrivata nel menu, soprattutto perché Mr. Batista sta ancora lavorando su un nome intelligente.

Batista, che ha una formazione in informatica, si sta anche impegnando per una scala più ampia. È per questo che ha deciso di assumere una società nel Massachusetts per preparare e congelare i pastéis de nata. Dopo 10 minuti in forno, sono pronti per servire. “Non è folle pensare che un giorno potrebbe essere come comprare un impasto per biscotti in un supermercato”.

Vende pasticcini al caffè, li spedisce negli Stati Uniti e in Canada e vede un franchising di caffè nel suo futuro. Nel frattempo, si concentra sull’espansione del menu nelle sue posizioni esistenti. Le frittelle di gamberi saranno presto disponibili con ripieni di pollo e manzo. E la signora Fernandes sta lavorando alle versioni del suo pão com chouriço, che attualmente vende per $ 10. “Se dipendesse da mia madre”, ha dichiarato Batista, “avrebbe dato tutto gratuitamente”.

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