Sto iniziando a pensare che il culto americano dell’adorazione da chef potrebbe davvero essere sulla via d’uscita. Per lo meno, si è fermato a riprendere fiato. Da quando il mese scorso è stata inaugurata la food court a sette piani di Hudson Yards, la reazione pubblica è stata a metà tra scrollata di spalle e ugh. Gli atteggiamenti possono migliorare man mano che i visitatori si recano all’ultimo piano. Finora, tuttavia, la risposta non si è avvicinata al confronto con il saluto conferito ai ristoranti al Time Warner Center nel 2004, anche se il progetto rappresenta la stessa idea di base eseguita dallo stesso sviluppatore con almeno uno degli stessi chef, Thomas Keller.

Ancora più sorprendente è stata l’accoglienza discreta al ritorno di Rocco DiSpirito. Alla fine dell’anno scorso il signor DiSpirito ha assunto la cucina dello Standard Grill nel distretto del confezionamento delle carni. A un certo punto, quando era lo chef di Union Pacific e di Rocco il 22, mentre recitava in uno spettacolo televisivo, era probabilmente lo chef più famoso del paese. Quindi entrambi i posti sono chiusi e lo spettacolo è stato cancellato.

Il signor DiSpirito non è responsabile di un ristorante da quando George W. Bush era alla Casa Bianca. Del resto, sono passati alcuni anni da quando lo stesso Standard Grill ha fatto qualcosa di degno di nota. Nel 2009, quando era nuovo e Dan Silverman era lo chef, l’ho recensito, gli ho dato una stella e poi l’ho perso.

In altre parole, la selezione di Mr. DiSpirito non è semplicemente uscita dal campo di sinistra. Veniva dalle erbacce dall’altra parte della strada dal parcheggio dietro il campo sinistro. Solo per un valore a sorpresa, avrebbe dovuto essere una delle notizie più animate dell’anno. Ma le trombe sono state disattivate e le molle posteriori sembrano mancare di un certo rimbalzo.

Questa, almeno, è la vista dall’esterno del ristorante. Una volta che sei seduto a uno dei tavoli – appena ricoperto di imbottiture di pelle in un’importante ristrutturazione che ha fatto sembrare la sala da pranzo un cabaret costoso, un velluto blu e tutto il resto – sentirai un sacco di discorsi sul signor DiSpirito, o come lo chiamano qui, Chef Rocco.

Lo chef Rocco, impari, ha concepito ogni piatto del menu in modo che possa essere mangiato da una persona o condiviso con gli altri. No, all’inizio non ci credevo neanche io, ma a quanto pare è vero: Rocco DiSpirito ha inventato il cibo.

C’è anche qualcosa che i server chiamano Toast cambiando lo chef Rocco, anche se a volte lo accorciano a cambiando gioco o semplicemente cambiando gioco, come in “Ecco un altro cambio di gioco per te”. L’articolo in questione è un brindisi, cracker- sottile fetta di pane fatta di noci, avena, semi e bucce di semi di psillio tenuti insieme senza beneficio dalla farina di grano. Come quasi tutto sul menu, è privo di glutine.

Essendo principalmente fatto di noci dorate, è anche delizioso. Se è veramente Rocco, è in discussione. Sembra assomigliare molto alla ricetta del pane che cambia la vita che Sarah Britton ha pubblicato sul suo blog, “My New Roots”, nel 2013, e che è apparsa su un altro blog due anni dopo, con piccoli cambiamenti, come Game Changing Nut & Seed Pane. È uno degli elementi che riflette la recente ossessione del signor DiSpirito per gli integratori alimentari ricchi di nutrienti, anche se il modo in cui continua a emergere nella scaletta dei server ti fa chiedere se il signor DiSpirito abbia trascorso troppo tempo come lanciatore di QVC.

Ad ogni modo, il brindisi di qualcuno o dell’altro si siede sotto il gravlax affumicato, rosso con succo di barbabietola e molto setoso sul suo letto di crema di cocco, che il signor DiSpirito invia come un divertimento. Apparirà anche un piatto di toast se ordini il piatto di prosciutto iberico alimentato a ghianda, affettato a mano o i ricci di mare refrigerati del Maine serviti sul mezzo guscio appuntito. Entrambi ti convinceranno che il signor DiSpirito sa come mettere le mani su materie prime che possono stordire con quasi nessuna assistenza.

Le cose migliori di Standard Grill, e ce ne sono molte, dipendono da ottimi ingredienti toccati il ​​meno possibile. Ai tempi dell’Unione del Pacifico, l’interesse di DiSpirito per le cucine dell’Asia orientale si manifestava sotto forma di preparazioni complesse, ingredienti arcani e giustapposizioni dal nulla. Ora sembra essere passato al minimalismo di lusso di uno chef di sushi omakase, uno stile che è stato prefigurato dall’unico piatto di Union Pacific che ha riportato, capesante di baia e ricci di mare con alcune gocce brucianti di olio di senape. I cubetti di chin-toro di pinna rossa ghiacciati di Standard Grill mescolati con caviale di osetra dorato, nel frattempo, sarebbero potuti uscire direttamente da Masa, mentre la tartare di pinna gialla, appena vestita con macadamie tritate e wasabi appena grattugiato, è come uno degli articoli migliori di Tetsu.

Ogni notte ci sono una mezza dozzina di spiedini cotti sul carbone giapponese e portati al tavolo su una mini griglia delle dimensioni di un forno tostapane. Speared on a stick potrebbero essere fantastiche capesante fuori da Peconic Bay; una scopa piumata di funghi Maitake; fegatini di pollo burrosi con appena un pizzico di amarezza; o lucciole lucciola, un po ‘più grandi di una fava e grigliate intere in modo che possano essere ingoiate e tutto il resto. Ancora una volta, gli ingredienti sono eccezionali. Gli spiedini sembrano abbastanza semplici, ma sono tutti, impari, spazzolati con “una piccola salsa con cui lo chef Rocco ha inventato per integrare il carbone”. La salsa per i frutti di mare comprende nettare di cocco e citronella, e ciò che effettivamente fa è metterti, vagamente e piacevolmente, pensando alla Thailandia.

Mentre sono uno di quei commensali sempre più curvi e avvizziti che ricorda, in dettaglio, la cucina di Mr. DiSpirito a Union Pacific, molte più persone lo ricordano come l’antieroe che spinge le polpette di “The Restaurant”, una serie della NBC su Rocco il 22, un vero ristorante italiano-americano (e condannato, si è scoperto). Lo spettacolo, che ha debuttato nel 2003, è stato un pioniere nel genere della reality TV focalizzata sulla cucina, anche se quando tutti hanno iniziato a fare causa a tutti gli altri, è diventato chiaro che era un pioniere nel modo in cui i membri del Donner Party erano pionieri.

La manciata di piatti italiani allo Standard Grill può essere pensata per i fan del “ristorante”. Nessuna delle due paste ha mostrato il signor DiSpirito al suo meglio, ma un risotto gommoso con gamberi rossi e quella che sembrava una mezza dozzina di forme di tartufo nero possono farti capire perché Ruth Reichl ha iniziato la sua recensione del Times del 1998 su Union Pacific con una donna che gemeva al tavolo successivo.

Il salmone norvegese di Standard Grill su una pozzanghera di avena con salsa di anacardi vegani non ispirerà la stessa reazione, ma le bistecche potrebbero; sono invecchiati a secco fino a maturazione e guadagnano la loro crosta marrone scuro sul carbone giapponese estremamente caldo. Dato ciò che il signor DiSpirito è in grado di fare con un pezzo di ippoglosso e un po ‘di grasso d’oca, non riesco proprio a credere che sto raccomandando l’occhio a costine sul pesce, ma lo sono.

Può darsi che il signor DiSpirito sappia esattamente cosa sta facendo. La semplicità è il punto centrale di una griglia, che è cugino di primo piano della steakhouse. Ha anche progettato un menu così semplice che se, dopo un periodo di tempo rispettabile, non è più in cucina, la qualità del cibo può rimanere pressoché invariata fintanto che l’hotel non discute dei costi degli ingredienti.

Lo Standard non ha lasciato il destino del ristorante interamente nelle sue mani; oltre a ridipingere, assunse un maître d’hôtel, Michael Cecchi-Azzolina, lontano da Le Coucou; lavora sodo per costruire un pubblico ogni sera, distribuendo biglietti da visita della vecchia scuola a produttori, chef ed editori della vecchia scuola, sedendosi a chiacchierare con Brooke Shields e la signora Reichl.

Standard Grill è molto meglio di quanto non fosse prima, e molto meglio di quasi tutti i ristoranti che offrono un menu comparabile di carni grigliate e pesce freddo, che è sciocco desiderare il ritorno dello stesso signor DiSpirito che ci ha regalato Union Pacific . È un po ‘come se Barbra Streisand fosse tornata a Broadway, e poi avesse cantato tutte le sue canzoni in un sussurro seduto sul bordo del palco. Potrebbe non essere quello che stavi aspettando, ma avresti guardato.

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