I buoni ristoranti non piovono dal nulla, ma Crown Shy si è avvicinato. Senza dubbio ha attraversato le stesse fitte alla nascita di tutti gli altri. Per quanto ne so, però, si è semplicemente materializzato una mattina di marzo a 70 Pine Street, ed era aperto al pubblico quel pomeriggio quando gli ascensori del distretto finanziario hanno iniziato a sbrogliare commercianti, banchieri e analisti in cerca delle 5 ristoro.

Uno dei motivi per cui sembra essersi insinuato in città è che si tratta di un ristorante grande, ben capitalizzato e di grande valore del tipo che solo i gruppi affermati sembrano in grado di decollare in questi giorni. Eppure Crown Shy non viene da Danny Meyer, Andrew Carmellini o da nessuno degli altri soliti sospetti. I suoi due giocatori principali sono stati reclutati dopo i colloqui tra April Bloomfield, Ken Friedman e lo sviluppatore dell’edificio sono andati in pezzi nel 2016, prima che le accuse di molestie sessuali avessero travolto Mr. Friedman.

Lo chef di Crown Shy, James Kent, era solito gestire la cucina al NoMad, e il suo partner, Jeff Katz, è il socio dirigente di Del Posto. Nessuno dei due è caduto esattamente dal camion della rapa la scorsa settimana. In quanto squadra, tuttavia, non sono provati e mentre passavano attraverso la costruzione e l’assunzione, il tamburo della pubblicità era più silenzioso di quanto non sarebbe stato se i nomi dei tendoni avessero guidato il progetto.

Poi c’è la posizione di Crown Shy, uno spazio tentacolare, impennato, a livello della strada che, per quanto ricorda chiunque, non ha mai ospitato un ristorante prima d’ora. Molti newyorkesi hanno visto la sagoma distintiva, massiccia e piramidale dell’edificio del 1932 sullo skyline, ma fino a poco tempo fa, quando gli uffici delle sue 67 storie erano stati riproposti in appartamenti e camere d’albergo costosi, non molti avevano incontrato l’esuberanza frenetica della hall, che utilizza il marmo lucido in almeno cinque colori contrastanti. Sembra che Bernini avrebbe progettato se fosse vissuto per vedere l’Età del Jazz. A seconda dell’ingresso che usi – le porte girevoli sono coronate da rilievi in ​​alluminio di fiori Art Déco impollinati da farfalle stilizzate allungate – potresti voler concedere altri cinque o 10 minuti per prendere tutto prima di mangiare.

Soprattutto, è la misura in cui Crown Shy ha già agito insieme che ti fa chiedere: da dove viene questo posto? L’intera operazione irradia fiducia dall’inizio alla fine.

Il finale porta veri dessert di una vera pasticciera, Renata Ameni. Arriva al Crown Shy fresco di Manresa, a Los Gatos, in California, e prima ancora, ha trascorso mezzo decennio a Eleven Madison Park. I suoi dessert al Crown Shy sembrano semplici e non ti rendi conto di quanto siano stati messi insieme in modo intelligente fino a quando non inizi a mangiarne uno.

C’è una cheesecake allo yogurt bianco latte sotto delicate fragole primaverili, con un sorbetto di fragole liscio al centro e una crumble di pistacchi sparsa sopra. La sua crostata al cioccolato le dà la possibilità di sfoggiare una mezza dozzina di effetti diversi che può lavorare con il cioccolato, iniziando con una crosta di cioccolato croccante, friabile, quasi salata, passando a un ripieno morbido, simile a un soufflé e terminando con riccioli di buio cioccolato.

Il lato cucina della signora Ameni è anche responsabile dei churros salati ripieni di salsa Gruyère – il menu li chiama frittelle, hanno il sapore di gougères e la consistenza è completamente diversa. Anche il suo lavoro: la pagnotta in miniatura di pane estraibile che appare dopo il tuo ordine. Con olive essiccate in cima e tapenade di olive tra ogni fetta sottile, è una delle parti più memorabili del pasto.

Persino le palline obbligate di gelato che i ristoranti sembrano dover offrire non possono lasciare la sua pasticceria fino a quando non sono state trasformate in un dolce composto, e nemmeno una specie di soda slapdash. Il gelato Satsuma indossa un turbante tostato di meringa marshmallow e qualche caramella a nido d’ape incrinata sul lato. L’effetto è spiritoso e delizioso, passando da puramente dolce a agrodolce a crostata e agrodolce.

I piatti salati del signor Kent perseguono la stessa strategia. Vale a dire, effettuano regolarmente consegne eccessive, a partire dalle ostriche ghiacciate della Flotta Welle vestite con gelatina di cetriolo, cetrioli a dadini, grani di jalapeño e microleave di shiso viola. Una purea quasi assurdamente cremosa di hummus di fagioli bianchi sotto una chiazza rossa infuocata di nduja sciolta è probabilmente pensata per essere condivisa, ma non appena l’ho assaggiata ho trovato altre idee, come testimoneranno i miei ospiti della cena.

Due tartare mostrano il talento del signor Kent di portare con sé nuove brillanti idee in un territorio ben viaggiato. Nel primo, allaccia il manzo crudo tritato a mano con noci tostate e crostini di segale terrosi; nell’altro, lo snapper crudo tritato è cosparso di singole vescicole piene di succo di pompelmo, lime, limone e arancia che spuntano tra i denti, una sorta di ceviche istantaneo e interattivo.

Forse una o due idee avrebbero dovuto essere lasciate sul ciglio della strada. Il ragù di fegato di pollo con cavatelli fatti in casa non deve essere così dolce con lo sherry; un pesto ruvido va benissimo per i ceci freschi, ma non esiste un partner migliore del jicama rasato?

Tutto è perdonato quando il signor Kent trasforma un pilastro come il pollo alla griglia in un piatto principale eccitante come quello di Crown Shy, che mantiene la luminosità del sole della sua marinata di agrumi e viene servito con una salsa piccante di purea di fermentato caldo e peperoni dolci.

L’arancia vivida di quella salsa piccante si abbina quasi al marmo nella hall. Ma le due grandi sale da pranzo e il bar esteso di Crown Shy sono un po ‘più sobri, dominati da tonalità crema, tavoli in legno biondo e sedie con sedili e schienali in cuoio marrone. Gli unici echi di grandezza sono le enormi finestre e il soffitto in alto.

La lista dei vini è uno in cui perdersi. I maghi delle finanze con bonus da eliminare possono certamente farlo, ma è bello vedere un sacco di bottiglie sotto i $ 100 in quasi ogni pagina. Chiunque sappia quanto costano alcuni di questi vini all’ingrosso sarà in grado di individuare un numero qualsiasi di buoni affari, ma anche i non iscritti noteranno le regioni di valore. Saltano fuori dalla pagina: Portogallo, Grecia e Nuova Zelanda, ad esempio, insieme a vasti tratti di Germania e tasche di Spagna, Francia e Italia.

Con così tanti punti di forza, Crown Shy deve avere almeno una cosa che non va. E sì, lo fa. Ovviamente quel nome è ridicolo. Sapere che si riferisce a una tendenza di alberi molto alti a non far crescere i loro piani superiori nei rami dei vicini non aiuta neanche. Ma dovremmo probabilmente abituarci, perché sentiremo di più su questo ristorante.

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