L’unica reazione che abbia mai avuto alla pizza è stata “Voglio mangiarti proprio ora!” Ma lo scorso novembre, per la prima volta nella mia vita, il mio stomaco si è girato al pensiero di mangiare una fetta. I due anni precedenti di viaggi ininterrotti, eventi, cene speciali e pasti in viaggio avevano messo a dura prova il mio corpo. Era arrivato il giorno in cui avevo temuto: era tempo di una dieta di eliminazione.

Dato che avevo già programmato di fare un mese di solitario sabbatico nell’alto deserto, ho pensato che avrei fatto una pulizia per dare una pausa al mio sistema digestivo. Tutto quello che volevo davvero era diventare abbastanza sano da poter mangiare di nuovo allegramente la pizza. Solo nel deserto, non avrei dovuto affrontare le tentazioni che i ristoranti e le riunioni sociali potrebbero porre. Quindi, con ossessiva firma, ho studiato per settimane le pulizie prima di stabilirmi su una approvata da nientemeno che la stessa Madonna del Benessere, Gwyneth Paltrow. E anche se la dieta sembrava eliminare praticamente tutto, mi sono ritrovato a guardare insolitamente in attesa di tre settimane di rigore dietetico monastico. La pulizia prescriveva frullati nutrizionali per colazione e cena, ma sapevo che la sfida più grande sarebbe stata quella di mangiare solo un pasto solido senza latte, senza glutine e senza zucchero – il pranzo – ogni giorno.

Come un idiota, ho pagato una quantità assurda di denaro per 42 pacchetti di shake in polvere e 63 pacchetti di integratori per durare la durata della dieta. E sinceramente, ero piuttosto ottimista sull’intera faccenda – immaginavo vividamente il mio nuovo futuro da vegano con una dieta ricca di fibre e un intestino pieno di batteri buoni – fino a quando ho assaggiato il mio primo frullato. Appuntito con Stevia, era intollerabilmente dolce. Sospirai. Sarebbero state tre settimane lunghe.

Quella sera, quando il mio stomaco cominciò a ringhiare, il tramonto mi fece cenno di uscire. Il crepuscolo del deserto era una meraviglia. Ogni centimetro di cielo brillava di sfumature di rosa neon e arancione, interrotto solo dal contorno dell’occasionale albero di Joshua in lontananza. La luce brillante era in netto contrasto con l’aria gelida di gennaio. Rabbrividendo, mi diressi dentro, in attesa di cena. Poi mi sono ricordato del frullato troppo dolce congelato sul menu.

Ogni giorno, ho iniziato a temere quello spettacolo del tramonto, per quanto fosse fantastico, perché segnalava l’arrivo di un altro sostituto deludente del pasto. Ho sofferto di alcuni frullati notturni prima di rendermi conto che non avrei sopravvissuto alla pulizia senza una cena calda e salata. Ho pensato di potermi allontanare dalla tirannia delle scosse purché aderissi ai vincoli dettati dalla pulizia. Avevo rifornito il congelatore di pinte di brodo di pollo fatto in casa, quindi nella mia prima notte di lieve disobbedienza ne ho scongelato uno, l’ho condito con sale e l’ho bevuto allegramente, sentendomi riscaldare dall’interno. Incoraggiato, la notte successiva ho aggiunto una manciata di spinaci che avevo comprato da aggiungere ai miei frullati, insieme a un po ‘di coriandolo e una spremuta di limone. È meglio, pensai, mentre sorseggiavo la vivida zuppa verde direttamente dalla ciotola, soddisfatta della luminosità del limone e della freschezza delle erbe. Eppure desideravo ancora che fosse un po ‘più cremoso.

Come cuoco professionista, avevo imparato che dovresti sempre iniziare una zuppa di purea con cipolle cotte nel burro o nell’olio d’oliva prima di aggiungere verdure tritate nella pentola e lasciarle ammorbidire. Quindi, viene aggiunto liquido – a volte acqua, a volte brodo, latte o latte di cocco – e tutto sobbolla. Un po ‘di panna, pane o farina o anche una patata per dare un po’ di corpo alla zuppa. Infine, dopo la purea, la zuppa viene filtrata attraverso un setaccio fine e i condimenti vengono regolati. Da sempre lo studente ubbidiente, ho preparato zuppe di purea come questa per quasi 20 anni.

Ma le regole della pulizia hanno capovolto tutto ciò che avevo imparato sulla cucina classica. Senza patate, farina, altri amidi o prodotti lattiero-caseari su cui appoggiarsi, dovevo cercare altrove per addensare e arricchire la zuppa. Nel deserto non avevo accesso ai prodotti perfetti disponibili nella Bay Area, ma ho facilmente trovato frutta e verdura surgelata, spinaci e lattughe in scatola, erbe fresche e pollo da conservare al supermercato locale. Ora lascio che il breve elenco di alimenti che potrei mangiare determini i limiti della mia creatività. Ogni sera che passava, iniziavo a guardare sempre più avanti alla mia zuppa, provando ogni sorta di combinazioni diverse di verdure, erbe e brodo. Ma continuavo a tornare a quella zuppa di spinaci carica di coriandolo e limone. C’era qualcosa di soddisfacente, anche se era un po ‘magro.

Una notte, guardando attraverso la dispensa, ho notato alcuni tahin che avevo portato da casa e mi chiedevo cosa avrebbero potuto fare un cucchiaio o due per la mia zuppa di spinaci. Ho sempre amato la combinazione di spinaci e sesamo: uno dei miei piatti giapponesi preferiti sono gli spinaci sbollentati conditi con goma-ae, una salsa di sesamo tostata. E quando cucino per gli amici vegani, mi affido spesso alla cremosità che il condimento di tahini presta alle insalate e alle verdure arrostite e caramellate. Potrebbe fare lo stesso per la mia zuppa? Ne ho mescolato un po ‘nella pentola e ho guardato con un sorriso mentre il tahini si dissolveva nel brodo, e poi, come sempre, ha iniziato a stringere il liquido.

Ho passato la zuppa e ho assaggiato un cucchiaio ricco e verdeggiante, canticchiando di piacere nel modo in cui ha ricoperto la mia lingua. Un po ‘più di tahini, in un’altra forma, migliorerebbe il piatto? Ho preparato una salsa semplice con aglio, cumino e peperoncini e l’ho spruzzata sopra. Là. Alla fine ho trovato quello che cercavo: una zuppa dal sapore vegetale ma ricca, sapida e cremosa, speziata al punto giusto. Potrebbe essere stato creato per aderire a una dieta di eliminazione, ma l’abbondanza era tutto ciò che ho assaggiato. Il vero test di prelibatezza, tuttavia, è arrivato una volta terminata la pulizia. Bramo ancora questa zuppa una volta alla settimana, quasi quanto la pizza.

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